Transplanterade Inger-Helén fick covid-19: ”Jag visste inte om jag skulle överleva”

Kvinna som fick covid-19 och blev jättesjuk, med sin hund.

Inger-Helén Hjemvoll lever för att någon sa ja till organdonation så hon fick ett nytt hjärta och en njure. Efter att hon blev allvarlig sjuk i covid-19 brinner hon också för att få folk att förstå hur viktigt det är att vaccinera sig. Labradoren Stella är en viktig del av hennes vardag.

Foto: Svend Aaage Madsen, privat

Inger-Helén var nära döden när hon blev tvungen att transplantera både hjärta och njure. Men hon har aldrig mått sämre än när corona knockade henne fullständigt.

Inger-Helén Hjemvoll, 50 år, lever ett bonusliv efter att hon för några år sedan fick både nytt hjärta och en ny njure.

Nu brinner hotellchefen för att fler ska säga ja till organdonation – och vaccinera sig mot corona.

– Jag blev allvarligt sjuk innan jul. Det är ingen tvekan om att vaccinet räddade mitt liv säger Inger-Helén.

Se också: Trött efter covid-19? Så ska du göra för att få tillbaka energin
1:24

Efter reklamen: Se också: Trött efter covid-19? Så ska du göra för att få tillbaka energin

(1:24)

Inger-Helén känner att hon lever med en kropp som redan har svikit henne fler gånger än vad andra människor upplever under en livstid.

Testade positivt för covid

På grund av transplantationerna tillhör Inger-Helén en riksgrupp och har väldigt dåligt immunförsvar.

Därför har hon också gjort allt hon kan för att skydda sig under pandemin.

Men i november förra året var det hennes tur att bli smittad. Infektionen upptäcktes när Inger-Helén skulle göra en mindre operation.

Hon mådde inte dåligt, även om undersökningar visade att hennes lungor inte skulle klara narkos. Hon fick också veta att hon blivit lite för smal för att operationen skulle vara försvarlig.

I förbigående nämnde hon att hennes tomatsoppa smakade konstigt, och att hon hade hostat lite i några dagar.

– Jag placerades i ett eget rum, och undersöktes av personer i skyddsutrustning. Jag har fortfarande ingen aning om var eller hur jag blev smittad, men jag har en känsla av att det kan ha varit på bussen till eller från jobbet.

Inger-Helén jobbar som hotellchef och har knappt tagit sig tid att vara sjukskriven efter att hon gjorde sin hjärt- och njurtransplantation sommaren 2013.

Därför koncentrerades alla tankar på arbetet, och möjligheterna att komma tillbaka så fort som möjligt. Testerna visade att hon hade en mycket hög koncentration av coronaviruset i kroppen. För säkerhets skull fick hon ligga isolerad en extra dag.

Kroppen slutade fungera

Den 1 december var det som om Inger-Heléns kropp plötsligt sa stopp. Hon var sjuk i feber och var både uttorkad och desorienterad.

Planen var att hon själv skulle köra till sjukhuset för att ta några prover men hon kände att det inte gick.

– Jag vågade inte ens ta en taxi för jag var osäker på om jag skulle hitta till rätt avdelning.

Hon ringde sin läkare och bad om att bli inlagd omedelbart.

– Som tur var blev jag tagen på allvar och hämtad med ambulans.

Ambulanspersonalen var klädd i full smittskyddsutrustning när de hämtade Inger-Helén. De visste att hon hade haft corona, så det var återigen dags för testning och placering i isolering.

– Där fick jag stanna i 30 dagar, säger Inger-Helén, som sov sig igenom hela månaden.

– Jag orkade inte ens tänka tanken att stiga upp ur sängen.

Kvinna som är svårt sjuk i covid och blöder från näsan.

Inger-Helén fick bland annat kraftiga blödningar från näsan, som läkarna hade problem att få stopp på, och kroppen kunde inte ta upp näring.

Foto: privat

Nedsatt immunförsvar

Nedsatt immunförsvar är ett problem för alla som har genomgått en organtransplantation. Man får medicin som dämpar immunförsvaret så att kroppen inte stöter bort det nya organet.

Även om Inger-Helén är trippelvaccinerad visste hon att hon hade lite antikroppar i kroppen.

– Ändå tvivlar jag inte ett ögonblick på att vaccinet räddade mitt liv. För när jag blir sjuk blir jag ofta sjukare än de flesta andra, berättar Inger-Helén, som också ska ta en fjärde vaccindos.

Så här i efterhand tvekar hon inte att säga att det har varit tuffare att komma på fötter igen efter corona än efter dubbeltransplantationen.

– Även om jag då var närmare döden minns jag inte att jag mådde sämre. I december var det perioder där jag inte visste om jag skulle överleva. Men än en gång har både jag och min kropp kommit på fötter igen!

Kvinna med sin hund ute på tur i Norge.

Foto: privat

Inger-Helén är övertygad om att närheten till labradoren Stella har gjort det lättare för henne att komma på fötter igen. De älskar att vara ute i naturen, och hon delar ofta bilder från deras naturupplevelser på sitt Instagramkonto.

Svensk översättning: Johanna Svan

Dubbeltransplantation blev Jessicas räddning: "Livet har börjat igen"