Björn Hellberg om livet som gift med Inger: ”Vi har inte haft ett enda gräl”

Björn Hellberg tittar in i kameran

Foto: Mats Andersson

Björn Hellberg är positiv och nyfiken på livet. Han fyller 80 nästa år, men att sluta jobba ligger inte för honom. Nu är han aktuell med Den ultimata stölden, den 27:e kriminalromanen om Sten Wall.

Björn Hellberg har skrivit närmare 70 fack- och skönlitterära böcker. Drygt hälften av titlarna är deckare – de flesta med Sten Wall i huvudrollen, en rundlagd poliskommissarie Björn aldrig tröttnar på.

– Nej, det är snarare så att han tröttnar på mig, skrattar Björn och menar att man alltid kommer sin huvudkaraktär nära.

Se också: Ingvar Oldsberg har gått bort – blev 76 år
0:44

Efter reklamen: Se också: Ingvar Oldsberg har gått bort – blev 76 år

(0:44)

Slå på ljud

– Vilhelm Moberg var en tuff man som sällan öppet visade känslor, men en morgon kom han in till frun från sin skrivarlya och grät. Han hade tagit livet av soldaten Gustav Rask och var helt nedbruten för att denne fiktive figur gick ur tiden. Han lär ha sagt att ”allt är förbi”. Man blir mer eller mindre ett med sin huvudrollsfigur med tiden.

Tur för Björn då att hans kommissarie fortfarande är i livet. I dagarna släpps Den ultimata stölden, den 27:e boken om Sten Wall. En dramatisk och kuslig historia, där kommissarien åter kämpar för att få fast en iskall och samvetslös gärningsman.

Björn Hellberg

Ålder: 78.

Bor: I en nyproducerad lägenhet i Laholm.

Familj: Hustrun Inger, 80, och 7 barn och 13 barnbarn.

Gör: Författare (debut 1969 med Tennisarenans giganter) och journalist.

Aktuell: Med boken Den ultimata stölden (Lind & Co).

Läser: Biografier och gärna deckare av Håkan Nesser, Michael Connelly, GrahamGreene eller Anna Jansson.

Kuriosa: Hedersmedborgare i Laholm. Har en pralin och en gata uppkallad efter sig.

Livsmotto: ”Ge aldrig upp. När det känns som mörkast ska man bara blicka framåt.”

Björn Hellberg saknar Ingvar Oldsberg slagfärdighet

Böcker har alltid legat Björn varmt om hjärtat. Båda föräldrarna läste mycket och uppmuntrade sin son att göra det samma. Men medan pappa Henry mest slukade vanliga skönlitterära romaner läste mamma Gudrun ett par, tre deckare i veckan.

– Jag fick på så sätt en knuff i den riktningen väldigt tidigt, säger Björn.

Han knåpade ihop sitt första deckarmanus i 15–16-års åldern, inspirerad av Astrid Lindgrens Kalle Blomkvist och Stieg Trenters deckare. Men det kom att dröja till 1980 innan Rabén & Sjögren antog Gråt i mörker, den första boken om Sten Wall.

– Det är otroligt att jag har hållit på så här länge, säger Björn, som kan blicka tillbaka på en lång och synnerligen händelsebräddad yrkesbana som författare och journalist.

Ingvar Oldsberg och Björn Hellberg sitter på På spåret-tåget

Björn Hellberg var domare i SVT:s På spåret, där vännen Ingvar Oldsberg var programledare.

Foto: TT

Men han har också gjort sig känd som tennisexpert, och domare i SVT:s långkörare På Spåret. Ett program han ledde tillsammans med parhästen Ingvar Oldsberg i över 20 år.

De lärde känna varandra på Sveriges radio i början på 1970-talet och deras samarbete kom att sträcka sig över fyra årtionden.

Ingvar Oldsberg gick bort i februari 2022.

– Jag saknar honom. Ingvar var slagfärdig och oförutsägbar. Vi hade väldigt roligt ihop.

Jag är Sveriges störste tidspessimist

Men så värst lika var de två vännerna inte.

– Nej, vi hade lite olika arbetsdisciplin. Jag är kanske Sveriges störste tidspessimist, försöker alltid vara ute i god tid och kommer ibland en hel timme för tidigt till jobbet. Ingvar å sin sida var nästan alltid ute i allra sista stund. Att hålla tider var inte hans bästa gren.

Tiktokstjärnan Jasmine inspirerar andra unga till läsning

Björn påpekar att han kände Oldsberg längre än vad han känt sin fru Inger.

Hustrun, som också är journalist, lärde han känna på Laholms tidning på 1970-talet. De håller kärleken vid liv genom att respektera och lyssna på varandra, samt ha roligt ihop.

– Det är viktigt med humor för det lättar på ångtrycket. Vi har inte haft ett enda gräl utan vi har haft väldigt fina år tillsammans. Jag är lycklig för det.

Både Inger och Björn hade varit gifta och hade barn sedan tidigare när de förälskade sig. Hon hade två barn och han tre. De fick senare sönerna Dag, 43, och Esse, 36, ihop, men de betraktar givetvis sina sju barn som gemensamma.

Vemodigt att lämna villan efter alla år

Det har nu tillkommit 13 barnbarn, vilket Björn och Inger tycker är jätteroligt.

– Owe Thörnqvist brukar kalla oss klanen Hellberg, säger Björn och skrattar.

Björn, som är en lugn person med en lång stubin och som nästan aldrig blir arg, har bra hand med de små.

– Folk retar upp sig på småsaker, men livet är för kort för det, säger han.

Steffo Törnquist dyra smycke – här är svindlande prislappen

Björn Hellberg har flyttat från villan i Laholm

I höst firar de 44 år som äkta makar, men känslorna inför bröllopsdagen är lite tudelade. På parets 38:onde bröllopsdag, 2017 drabbades Inger av en hjärnblödning, så lyckan blandas numera även med sorgen.

Det har tack och lov gått bra. Inger har i dag inga problem med talet, utan bara lite svårt att gå i trappor. Den stora villan i Laholm har därför bytts ut mot en lägenhet i bottenplan.

– Det känns såklart lite vemodigt. Jag hade bott i huset sedan 1948. Det är en lång tid. Men det känns också spännande med något nytt, säger Björn.

Björn Hellberg och hustru Inger

Björn och Inger har varit gifta i 43 år och har sju barn tillsammans. Här under Swedish Open i Båstad, 1985.

Foto: Privat

Ja, nyfikenheten på livet är något som aldrig lämnar Björn och det tror han är väldigt viktigt.

– Den som säger: ”Jag kan allt redan”, den har gjort sitt. Man ska alltid ha en morot att lära sig mer och upptäcka nya spännande saker i tillvaron. Det är ett privilegium att känna den kittlande entusiasmen.

Nästa år fyller Björn 80 år, men att helt sluta jobba ligger inte för honom.

Föräldrarna drev Laholms kemiska tvätt hemma i villan och samma företagsamhet har han i blodet.

– Men visst har jag dragit ner på tempot. Numera jobbar jag bara heltid. ●