Lästips:RelationsproblemVänner för livetVår familjSkilsmässaFöräldraskap

Gifta i 75 år – parets knep för att få kärleken att hålla

26 jun, 2024 
Andreas Jemn
Bill och Kay Wernberg har varit gifta i hela 75 år.
Svenskamerikanerna Bill och Kay Wernberg har varit gifta i hela 75 år.
Paret, som närmar sig hundrastrecket, vet hur man håller kärleken vid liv.
För att spara den här artiklen så måste du vara inloggadLogga in på ditt kontoellerSkapa ett konto
Annons
Se också: Saker lyckliga par gör på helgerna – för att få relationen att hållaBrand logo
Se också: Saker lyckliga par gör på helgerna – för att få relationen att hålla

Vi är i Rockford, Illinois. Staden ute på prärien mellan Chicago och Mississippifloden som kallar sig den svenskaste i hela USA är på väg att skaka av sig vintern. Samtidigt förbereder sig släkten Wernberg på ett stort kalas.

Gammelmormor Kay och gammelmorfar Bill firar nämligen 75 år som gifta.

– Livet har varit väldigt bra och åren har bara runnit i väg. Jag trodde aldrig att vi skulle få leva så här länge att vi kunde fira 75 år tillsammans, säger Kay.

– Men vi skulle göra om det igen om vi fick chansen, tillägger Bill och skrattar.

Kay och Bills bröllopsfoto från 1949.
Kay och Bills bröllopsfoto från 1949.Foto: Privat

De gifte sig som väldigt unga 1949. Då var det kort efter kriget, och amerikaner kom hem från fronten i Europa och Stilla Havet för att återgå till sina liv. USA och västvärlden andades optimism, ett nytt tidevarv stod för dörren.

Annons

– Jag kom gående i en korridor och fick syn på Bill som kom rakt emot mig. Plötsligt stannade han till och frågade om vi skulle gå ut på kvällen, jag som inte ens kände honom, säger Kay.

Unga och nyförälskade i efterkrigstidens Amerika.
Unga och nyförälskade i efterkrigstidens Amerika.Foto: Privat

Bill tänker sig tillbaka till den där dagen för mycket länge sedan.

– Vi hade en liten aning om vem den andre var, men nej, vi kände inte varandra. Jag gick på college och hade en fotbollsmatch på kvällen men min date hade lämnat återbud och så kom Kay gående där.

– Och jag funderade lite, men han verkade trevlig. Egentligen skulle jag träffa en annan kille den kvällen, men jag slog till och dumpade honom och gick ut med Bill i stället. Och nu sitter vi här, säger Kay och skrattar.

Annons

På den vägen började deras kärlekshistoria som har sträckt sig genom hela tretton amerikanska presidenter. När Kay och Bill gifte sig var det Harry S Truman som satt i Vita Huset.

– Man kan säga att vi har växt upp tillsammans, säger Kay.

Det är verkligen ett långt liv ihop. Bill och Kay startade det som väldigt unga och byggde en familj. Barnen växte upp i det trygga Rockford någon timme väster om den myllrande storstaden Chicago.

– Vi fick fyra underbara döttrar som alla har gift sig med fina män, jag skulle inte kunnat välja dem bättre själv, säger hon.

Nästan alla barn, barnbarn och barnbarnsbarn samlade hos ett av barnbarnen i Rockford.
Nästan alla barn, barnbarn och barnbarnsbarn samlade hos ett av barnbarnen i Rockford.Foto: Privat

De fyra flickorna skaffade i sin tur fjorton barn som blev till 26 barnbarnsbarn. När det är dags att fira bröllopsdagen kommer de alla från när och fjärran för att vara med och träffas.

Annons

– Det blir många människor, säger paret.

Knepen för hålla ihop äktenskapet

För många kan det låta helt svindlande att hålla sams så länge som Kay och Bill har gjort. De allra flesta skulle nog blivit galna på varandra långt tidigare. Ändå är knepet för ett långt och harmoniskt äktenskap inte särskilt komplicerat.

– Vi har gemensamma intressen och håller oss i form, det är viktigt med motion, säger Bill.

– Ja, och att resa, livet måste också vara roligt. Man behöver få glädje och skratt, säger Kay. Man måste ta glädje och sorg tillsammans, var starka i varandra.

Livet måste få vara roligt

Hand i hand har de vandrat genom livet, i glädje som sorg. För alla livsresor skiftar förstås mellan sol och regn.

– Vi har också haft våra utmaningar. Det har varit en del hälsoproblem som vi har varit tvungna att ta oss igenom, säger Bill.

Lake Michigan under mitten av 1960-talet.
Lake Michigan under mitten av 1960-talet. Bill och Kay har rest mycket.Foto: Privat

Världsrekordet i antal år som gifta hålls av ett kinesiskt par.

– Jag hörde att de har varit tillsammans i 86 år, nu kör vi på att slå det rekordet, säger Bill och skrattar.

Annons

Han funderar lite och tillägger:

– Nej, jag tror inte vi hänger med så länge till, man får ta livet dag för dag.

Precis som många andra svenskamerikaner i Rockford arbetade han inom byggindustrin. Bill startade eget tidigt och byggde upp sitt företag under en tid då ekonomin snurrade på fint och framtidstron var stark.

Kay och Bill på 1950-talet.
Kay och Bill på 1950-talet.Foto: Privat

Kay skötte hemmet. Hon uppfostrade barnen och engagerade sig i kyrkan. Ett helt vanligt liv i en amerikansk medelklassfamilj i Mellanvästern vid den här tiden.

Svenska rötter som många i USA

Släkten har precis som många andra i Rockford svenska rötter. Hit började svenskarna emigrera efter den stora stadsbranden i Chicago 1871. För att bygga upp staden krävdes massor av arbetare. Och svenskarna var vana vid att arbeta hårt.

Annons

Med tiden började svenskarna att slå sig ner i det närbelägna Rockford. Här hade några innovativa landsmän startat företag och det var lugnare än Chicago.

Bill och Kay Wernberg

Ålder: 95 respektive 94 år.

Familj: Fyra döttrar, fjorton barnbarn och 26 barnbarnsbarn. Spridda över hela kontinenten.

Bor: Rockford, Illinois, staden som kallar sig svenskast i USA. Rockford ligger en timme väster om Chicago.

Så gjorde även släkten Wernberg, som har sina rötter på varsin sida om Vättern. Ena släkten är östgötar medan den andra är västgötar, och på andra sidan Atlanten förenades de två.

– Morfar Bill har alltid varit stolt över att vara svensk. Jag har växt upp med svenska köttbullar. Ändå har han aldrig varit i Sverige, säger Kristi Roberts, barnbarn.

Annons