Viral succé: Amandas axolotl charmar världen med sitt leende

Det lilla groddjuret Stefan står på botten av akvariet och ler.

Den glada axolotlen och Instagramstjärnan Stefan kan vara världens mest kända vattenlevande groddjur.

Foto: Amanda Jansson Säregård

Han är ett groddjur med stjärnstatus. Från sitt akvarium hemma hos matte Amanda Jansson har Stefan skaffat över 100 000 följare på Instagram. Men så har den lilla globala glädjespridaren också ett sällsynt smittande smil.

Stefan är en av få som har lyckats bli viral på Instagram, utan att jobba speciellt hårt för det.

Medan många kämpar för att nå berömmelse, förtvivlat försöker hitta en stil eller nisch för att nå ut – så har Stefan mest tagit det lugnt, ätit en och annan mask och putsat på sitt numera världskända leende.

Men visst, Stefan har haft hjälp av sin matte Amanda Jansson Säregård, 26, eftersom tekniken med mobil och dator faktiskt är för avancerad för hans art. Stefan är nämligen en axolotl. Ett groddjur, närmare bestämt en vattenlevande salamander som ursprungligen kommer från Mexiko.

Instagramstjärnan Stefans matte Amanda sitter framför akvariet.

Visst förstod Amanda snabbt att det var något speciellt med Stefan, men aldrig hade hon kunnat tro att intresset skulle bli så stort.

Foto: Tobias Andersson

Stefan är omedveten om sin status som en riktig Instagramstjärna med följare över hela världen, i Sverige naturligtvis men också en hel del i USA och i Mexiko.

Han är genomskinligt vit med rosa gälar runt sitt lite rundnätta ansikte och han småler hela tiden, vilket inte alls är ett kännetecken för arten, utan något helt eget.

Matte Amanda har varit intresserad av djur hela sitt liv och att leva med djur är en livsstil som känns självklar för henne.

För mig är djuren allt. Det är mitt största intresse och de har hjälpt mig många gånger

– För mig är djuren allt. Det är mitt största intresse och de har hjälpt mig många gånger eftersom jag har haft problem med psykisk ohälsa, berättar Amanda.

Instagramstjärnan och axolotlen Stefan tittar fram bakom ett större ödleliknande djur i akvariet.

Stefan i gott sällskap. Här med kompiser Bertil, som faktiskt också är en axolotl.

Foto: Amanda Jansson Säregård

Hon har haft allt från vanligt förekommande husdjur som hund och katt till igelkottar och ännu mer ovanliga djur som just axolotl.

– Jag är utbildad inom hundområdet och hoppas att jag kan komma tillbaka från min sjukskrivning en dag och kanske jobba med det. Men jag har asperger och social fobi så det är inte helt enkelt, säger hon ärligt.

Stefan är stjärnan i gänget

Tills vidare utvecklar hon sin talang för att skapa innehåll åt Stefan på Instagram och sköter om sina övriga djur; två hundar, två katter, fyra ödlor och fem axolotlar varav Stefan är stjärnan.

– Det finns några akvariefiskar också, säger Amanda.

Amanda med ett annat av sina husdjur, en skäggagam.

Att omge sig med djur är en livsstil för Amanda. Det här är skäggagamen Ellie.

Foto: Tobias Andersson

När hon mötte sin pojkvän via en dejtingapp gjorde hon klart direkt att hennes djur alltid skulle komma först.

– Han har varit fantastisk och gjort mycket positivt med mitt mående. Jag kan tacka honom för väldigt mycket. Med honom blir jag mer motiverad till att inte isolera mig och jag har till och med lyckats ta körkort 2017 tack vare honom, det har inneburit att jag blir betydligt mindre avskuren från världen. Jag vet att jag har mått som sämst när jag bara stannar inne, förklarar Amanda.

Behöver lugnet på landet

Hon trivs i sitt hus ute på landet utanför Mariestad och behöver det lugna livet där, men tidigare hade hon ingen möjlighet att enkelt ta sig till andra platser. När tröskeln att ta sig ut kändes för hög fastnade hon i hemmet.

– Nu kan jag köra dit jag vill och det känns fantastiskt, säger Amanda.

Amanda sticker ner fingret i akvariet, till sin axolotl.

– Min drömresa är att åka till Mexiko där axelotlar finns i det vilda, men då får Stefan stanna hemma, säger Amanda.

Foto: Tobias Andersson

Men det är inte bara pojkvännen som förändrat hennes liv. Djuren är minst lika viktiga och de fyller tillvaron med mening. Ända sedan Amanda var barn hade hon drömt om att ha en axolotl. Drömmen förverkligades när hon blev ägare till inte bara en axolotl, utan faktiskt två.

Amanda sticker ner fingret i vattnet och smeker sin axolotl.

Stefan är en av fem axolotlar hemma hos Amanda, och stjärnan i sällskapet. I vilt tillstånd finns axolotlar bara i vissa vattendrag i Mexiko.

Foto: Tobias Andersson

– Jag hittade Stefan och hans syster i en djuraffär i Mariestad. De var inte i det bästa skick. Systern dog dessvärre kort efter att jag fått hem dem. Det var inte djuraffärens fel. Axolotlar är svåra och om ingen köper dem snabbt så är det svårt att ha dem i en butik, förklarar Amanda.

Systern dog dessvärre kort efter att jag fått hem dem. Det var inte djuraffärens fel. Axolotlar är svåra

Stefan var däremot en överlevare och dessutom ovanlig på flera andra sätt.

– Jag märkte ganska snabbt att han alltid liksom log. Det var en glad axolotl.

Födelsedag med konfetti

Amanda började med att lägga ner massor med jobb för att få honom att må bra. Hon såg till att han hade en stor yta att röra sig på och en vattentemperatur som höll 15 – 19 grader hela tiden, vilket är det viktigaste.

– På sommaren får man använda kylaggregat för att hålla rätt temperatur. Annars blir de stressade och kan få svampangrepp, berättar Amanda.

Groddjuret axolotl

* Namnet Axolotl härstammar från ett aztekiskt språk och betyder ungefär vattengud.

* Axolotl är ett groddjur som benämns som en vattenlevande salamander.

* Som vild finns den enbart i ett antal vattendrag i Mexiko.

* Den är rödlistad och starkt hotad, men som tur är förökar den sig ganska lätt i fångenskap och kan placeras ut.

* Arten blir oftast 25–30 cm, ytterst sällan över 40 cm lång.

* Axolotl har den ovanliga förmågan att kunna återbilda förlorade kroppsdelar. Det är mycket energikrävande och den nya kroppsdelen blir ofta inte lika bra som den gamla.

* De är extra intressanta inom forskning eftersom de även kan återbilda delar av sin hjärna och ryggrad.

* Axolotlar kan också förvandla sig själva till landlevande varelser, men då kortas livslängden dramatiskt och de kan inte återgå till att leva i vatten.

* Till utseendet liknar ynglen grodyngel, och de vuxna individerna ser normalt ut som fyrbenta fiskar. De har gälar, men även fullt fungerande lungor. De är rovdjur och lever mest av vattenlevande insekter och maskar. Husdjursvarianten finns i flera färger.

Stefan är två år nu och firade födelsedag med konfettikanon på Instagram till nöje för hans över 100 000 följare.

– Namnet har han fått för att han ser lite ut som Stefan Löfvén med sitt rundnätta ansikte. Titta så får du se, de flesta tycker det, skrattar Amanda.

Nu vet inte alla av Stefans följare vem statsministern är, för på Instagram är stefanaxolotl även väldigt populär globalt.

– Jag lade upp kontot i mars 2020 och på denna korta tid har det vuxit helt galet snabbt. Framförallt under en del perioder har det blivit extremt många nya som börjat följa honom, säger Amanda.

Kanske har berömmelsen stigit Stefan lite åt huvudet för han vill bara ha bebismaskar och pellets som mat. Vuxna maskar duger inte, inte ens om de är klippta i mindre bitar …

– Man får vara försiktig med kosten för axolotlar kan bli överviktiga. Stefan äter bara var tredje dag.

Pappa och charmör

Övrig tid ägnar han gärna åt att ligga i sin grotta under dagtid eftersom axolotlar är ljuskänsliga. Nattetid är han ute och spatserar i akvariet.

– Det är höga knälyft i väldigt långsamt tempo. Man förstår faktiskt inte riktigt hur de klarar sig i naturen. Det känns inte otippat att de är utrotningshotade, säger Amanda.

Axolotlen Stefan tittar fram mellan några blad i akvariet, glatt leende som alltid.

Stefan har visat sig vara en produktiv pappa, men nu får han fokusera på karriären.

Foto: Amanda Jansson Säregård

Stefan har också haft flera flickvänner på kort tid och blivit pappa till massor av yngel.

– Äggen läggs redan efter 12 timmar och Stefan har lyckats få till det varje gång. Han är kanske en charmör …

Men nu blir det inga fler tjejer för Stefan.

– Jag vill inte bidra till inavel. Det finns inte jättemånga av arten i Sverige så det behövs annat blod också.

Istället är det Instagramkarriären som får fullt fokus med hjälp av Amanda. Det har vuxit till ett ganska tufft jobb.

– Inkorgen är så full av meddelanden att jag inte hinner svara alla längre, berättar Amanda.

Den stora explosionen av följare kom när en julvideo blev viral och fick 7,5 miljoner visningar.

Slår andra kändisar

Och när man tittar på antalet visningar på en del videofilmer häpnar man. Stefans inlägg på Instagram slår ibland till och med kändisnamn som Bianca Ingrosso i antalet visningar.

Stefans matte Amanda utanför huset där hon bor på landet.

Amanda älskar att vara kreativ och gärna med humor. Det gäller att hon förnyar sig när hon presenterar Stefan.

Foto: Tobias Andersson

– Det är ganska enkla grejer, men gulligt och roligt. Jag köpte en liten röd dörr med julkrans och sedan placerade jag den utanpå akvariet framför Stefan och så öppnade jag dörren till ljudet av julmusik. Det blev lite av en överraskning med hans uppsyn och leende, skrattar Amanda.

– Tydligen gillade folk det.

Hon älskar att vara kreativ och det får gärna vara innehåll med humor. Det svåra är att förnya sig, men hon har mängder med idéer.

Som när jag målade glasögon på glaset och Stefan tittar igenom dem. Det fick 2 miljoner visningar

– Min grej har blivit att placera olika objekt eller rekvisita utanför akvariet och filma det. Som när jag målade glasögon på glaset och Stefan tittar igenom dem. Det fick 2 miljoner visningar.

– Jag tror att folk vill bli glada och upplyfta, framförallt under pandemitiden.

Se också: 5 saker om Instagram du kanske inte visste

1:23

Efter reklamen: 5 saker med Instagram du kanske inte visste

(1:23)

Slå på ljud

Stefan har också redan fått förfrågningar om samarbeten som den influencer han är och kanske blir det något sådant längre fram. Han har gott om tid på sig. En axolotl kan bli 15 år gammal.

Mexiko lockar

– Min drömresa är att åka till Mexiko där de finns i det vilda, men då får Stefan stanna hemma.

Amanda har knappt fattat hur stort hennes och Stefans konto blivit på rekordkort tid.

– Det är mest kvinnor som följer kontot och svenskar är den största gruppen, men det finns som sagt en hel del amerikaner och mexikaner också.

Alla verkar bli förälskade i Stefans underbara uppsyn och kommenterar livligt hur söt han är. Faktum är att flera av våra mest populära kändisar inte lyckas komma upp i över 100 000 följare. Trots att de synts i många andra sammanhang, producerar serier, dokusåpor, poddar och radioprogram. Det gör Stefans och Amandas bedrift ännu större.

– Det har varit en underbar resa.

Några andra kanaler än Instagram har inte Amanda valt för Stefans karriär än, men vem vet. Fast radio och poddar kan man helt räkna bort. Stefan är inte pratglad.

Andra populära djur på Instagram

Jiffpom har över tio miljoner följare.

Störst i världen på Instagram är en gullig liten hund av rasen pomeranian som har kontot @jiffpom och över 10 miljoner följare.

Näst störst är en katt – @Nala_Cat, med 4,4 miljoner följare, följd av en mops, @itsdougthepug, med 4 miljoner följare.

Jiffpom har dessutom en rad kända följare, som artisterna Ariana Grande och Katy Perry. Även mopsen Doug har välkända vänner som artisterna Justin Bieber och Ed Sheeran.

Bland de framgångsrika husdjuren på Instagram finns även ovanligare arter som den tama räven @juniperfoxx, som har 3 miljoner följare, och det nakna marsvinet @ludwik_guinea_pig, som har 250 000 följare som vill se hans små äventyr.

Dessutom kan de tjäna ihop en slant till sina ägare.

Enligt internationell media borde hundkontot @jiffpom dra hem runt 350 000 kronor för varje sponsrat inlägg. Han har redan haft samarbeten med flera stora företag.