William Moorcroft – vi minns en nyskapande keramiker

Kollage av bilder från William Moorcroft
Engelsmannen William Moorcroft revolutionerade keramikens uttryck med sina glödande färger och organiska former. Hans största inspirationskälla var det brittiska landskapet med de vilda blommorna.

Vid slutet av 1800-talet väckte den engelske keramikern William Moorcroft (1872–1945) stor uppmärksamhet med sina verk i glödande färger. Han använde kulörer i palettens alla nyanser, från de brända varma till de elegant kalla, i nyskapande design i Arts & Crafts-rörelsens anda.

En strid ström av hans keramik sändes ut i världen från verkstaden i Stoke-on-Trent, som än i dag är ett centrum för tillverkning av lergods, porslin och keramik. Idéerna avlöste varandra i snabb takt och motiven var inspirerade av naturen med färger fint anpassade efter den.

Annons

William Moorcroft 1928. Då hade keramikern redan två guldmedaljer från olika världsutställningar.

Från början skapade Moorcroft konstkeramik, senare tillkom enfärgade matserviser. En stor del av hans verk finns kvar och kan tjäna som inspiration för dagens konstnärer. Du kan se exempel på bland annat Moorcroft Museum Stoke-on-Trent och Victoria and Albert Museum i London.

Annons

Moorcroft formgivning i Arts & Crafts-stil

William Moorcroft föddes i Burslem, Stoke-on-Trent, 1872. Han studerade vid Burslem School of Art samt National Art Training School i South Kensington där han tog examen 1897.

Efter avslutad utbildning erbjöds han snabbt ett arbete som designer i hemstaden, närmare bestämt på keramikföretaget James Macintyre & Co Ltd. Inom ett år blev Moorcroft konstnärlig ledare där. Det var ett givande arbete, och samarbete, för den unge konstnären och ett steg på vägen mot den stora framgång som skulle komma. Redan 1904 belönades hans arbete med en guldmedalj vid Världsutställningen i Saint Louis i Missouri, USA, och den följdes av ännu en vid Världsutställningen i Paris 1925.

Moocroft-vase från 1900-talets första hälft
Den här vackra Moocroft-vasen från 1900-talets första hälft klubbades för 1 850 kr (1 500) hos Halmstads Auktionskammare 2018. Höjden är 32 cm.
Annons

Hos Macintyre initierade Moorcroft nya arbetsmetoder, och han stod för utvecklingen av ny formgivning i Arts & Crafts-stil. Han introducerade också rutinen att stämpla varje konstkeramiskt föremål med företagets namn. Moorcrofts nyskapande produktion väckte så stor uppmärksamhet att den snart överglänste Macintyres övriga tillverkning.

Keramik för Made for Liberty & Co

Framgången för Moorcrofts personliga arbete verkar inte ha fallit i god jord hos arbetsgivaren. Hans ateljé på fabriken lades ner och 1912 var hans tid på företaget över. Moorcroft etablerade i stället sin egen verksamhet i närbelägna Cobridge, dit de flesta av hans medarbetare följde med, och tillverkade med stor framgång både konst- och brukskeramik på hög nivå.

Keramikskålen, Aurelian ware, med en diameter på 25,5 cm designade William Moorcroft under sin tid hos James Macintyre & Co.
Tidig design. Keramikskålen, Aurelian ware, med en diameter på 25,5 cm designade William Moorcroft under sin tid hos James Macintyre & Co. Den och salladsbesticken fick ett högsta bud på bara 290 kr (696) hos Dreweatts Online genom auctinet.com 2018.

Vännen Arthur Lasenby Liberty (1843-1917) – mannen bakom det berömda Londonvaruhuset Liberty och en annan av Arts & Crafts-rörelsens pionjärer – blev den som till stor del stod för det ekonomiska skyddsnätet. Inom loppet av några år tillverkade Moorcroft keramik märkt ”Made for Liberty & Co”. En hel del av Moorcrofts design finns fortfarande i Libertys sortiment.

Vad är Arts & Crafts-stilen?

Arts & Crafts-stilen utvecklades i Storbritannien under 1800-talets andra hälft som en reaktion på massframställda industriprodukter, stilimitationer och dålig kvalitet, och spreds sedan snabbt. Den stod för gediget, traditionellt hantverk och enkla, estetiska former, ofta baserade på naturen och historiska symboler och motiv.

Moorcrofts 8,5 cm höga ljusstakar i flintgods från första hälften av 1900-talet
I gott skick. Moorcrofts 8,5 cm höga ljusstakar i flintgods från första hälften av 1900-talet gick under klubban hos Garpenhus Auktioner tidigare i år. Vinnande bud blev 600 kr (500).

Utövarna var, förutom Moorcroft, bland annat britterna William Morris och Archibald Knox, de franska formgivarna René Lalique och Émile Gallé samt Tiffany i USA.

Moorcroft-keramik från engelska Staffordshire är fortfarande eftertraktad, både den ursprungliga och nyproducerade. Fabriken har under alla år lyckats knyta duktiga formgivare till sig, som har tagit tillvara och förnyat grundarens traditioner och uttryck.

Moorcroftvasen för Liberty & Co, tillverkad runt 1907.
Den 20,6 cm höga Moorcroftvasen för Liberty & Co, tillverkad runt 1907, lockade budgivarna när den såldes hos kanadensiska auktionshuset Waddington’s 2018. Vinnande bud inkl avgifter blev 3 900  dollar (600–800).

Rennie Rose-serien

Efter William Moorcrofts död togs verksamheten över av hans son Walter, som behöll den fram till slutet av 1980-talet då formgivaren Sally Dennis tog över. Sedan 1993 har fabriken ägts av Hugh och Maureen Edwards vilka har anlitat formgivaren Rachel Bishop som ledare för designgruppen. 2015 skapade hon Rennie Rose-serien som namngivits efter och inspirerats av arkitekten och möbelformgivaren Charles Rennie Mackintosh som bland annat ritat The Glasgow School of Art.

Vad är reliefdekor?

Det engelska ordet tubelining betecknar en speciell keramisk dekorationsteknik där tunn lera pressas genom pipen av ett litet rör och appliceras på ytan av ett föremål. Det tunna mönstret bildar på så sätt en relief. Tekniken är tidskrävande och kan endast utföras för hand, men används fortfarande hos Moorcroft Pottery.

Här kan du besöka ett Arts & Crafts-hem

Blackwell House i Lake District är ritat av arkitekten Baillie Scott som semesterresidens åt en förmögen bryggeriägare från Manchester, sir Edward Holt, och byggt i Arts & Crafts-stil vid förra sekelskiftet. Det kulturhistoriskt skyddade huset har en fantastisk utsikt över Englands största sjö i Lake Districts nationalpark, Lake Windermere. Originalinredningen är bevarad och Blackwell House används regelbundet för utställningar. Läs mer på www.blackwell.org.uk.

Blackwell House i Lake District
Blackwell House i Lake District.

Av Karen Dossing

Foto: Henrik Bjerg 

Mer inspirerande innehåll från allas.se: