Efter Paolo Robertos sexköp: Organisationen Talita fick en miljon på fyra dagar

Josephine Appelqvist och Anna Sander, grundare av den ideella organisationen Talita som hjälper kvinnor ut ur prostitution.

Josephine Appelqvist och Anna Sander, grundare av den ideella organisationen Talita som hjälper kvinnor ut ur prostitution. Foto: Magnus Sandberg/TT

I kölvattnet av nyheten om att Paolo Roberto köpt sex av en prostituerad har frivilligorganisationen Talita fått oväntat stort stöd. På bara fyra dagar fick de in närmare en miljon kronor från privata donationer. Med pengarna kan de nu hjälpa ännu fler kvinnor ut ur prostitution.

Fredagen den 15 maj nåddes Sverige av nyheten att medieprofilen Paolo Roberto gripits för att ha köpt sex av en kvinna från ett av Europas fattigaste länder. Även Anna Sander på den ideella organisationen Talita läste om polisens riktade insats mot en lägenhet på Östermalm i Stockholm som hade skett under natten.

– Jag sa till Josephine att det här skulle vara överblåst efter helgen. Jag är chockad över att det har hållit i sig så länge, jag har aldrig varit med om något liknande, säger hon.

I 20 år har Anna Sander tillsammans med Josephine Appelqvist arbetat med att hjälpa kvinnor ut ur prostitution. Deras kamp började genom att söka upp prostituerade på Malmskillnadsgatan i Stockholm. I en ombyggd SL-buss, finansierad av en kyrka i Stockholm, kunde kvinnorna komma in och ta en fika, prata av sig och få varma kläder.

– Lite naivt trodde vi att det skulle räcka med att lyssna på deras berättelser och hjälpa dem att hitta jobb.

Trots att Anna och Josephine hjälpte kvinnorna med kontakt till socialtjänsten och annat så fortsatte de att prostituera sig.

– Vi insåg ganska snart att nästan alla varit utsatta för sexuella övergrepp tidigare i livet. Vad de verkligen behövde var att bearbeta sina trauman som hade gjort att de hamnat i prostitution, berättar Anna.

Driver skyddade boenden

Apotekaren Anna och juristen Josephine utbildade sig till traumaterapeuter med inriktning på sexuella övergrepp, och 2004 startade de Talita. I dag hjälper de kvinnor som blivit utnyttjade i människohandel för sexuella ändamål, prostitution och pornografi och driver skyddade boenden både i Sverige och utomlands.

– Det var kvinnorna på gatan som lärde oss vad de behöver för att kunna lämna prostitutionen. Med den kunskapen i kombination med vår utbildning har vi satt ihop ett rehabiliteringsprogram som vi har på våra boenden i Sverige, Mongoliet, Kenya och Rumänien.

Svenska småbarnspappor köpte sex av Jasmina

Många av kvinnorna som kommer till Talita har slussats dit av polisen, och vissa av dem rehabiliteras på organisationens boenden i Stockholm och Göteborg. Men en del vill även få hjälp med att komma hem till sina hemländer.

– Vi såg att många rumänska kvinnor prostituerar sig i Sverige och startade Casa Talita i Rumänien, där de kan rehabiliteras. Vi vill hjälpa dem att återvända, men inte tillbaka till samma fattiga och utsatta situation de befann sig i innan de kom hit. Personalen där kan även fungera som en förlängd arm till de kvinnor som flyttar hem till sina byar och behöver hjälp att komma på fötter.

Fick en miljon av privatpersoner

Efter gripandet av Paolo Robert tog debatten om prostitution fart i medierna. På Facebook och Instagram började människor dela debattartiklar och kommentarer om vad som hänt, men även numret till Talitas Swish-konto.

På bara fyra dagar hade organisationen fått in närmare en miljon kronor från privatpersoner. I vanliga fall får Talita in en miljon i privata donationer på ett helt år.

– Det är svårt att ta in, att det faktiskt är på riktigt. Samtidigt som vi är otroligt glada försöker vi smälta allt och frågar oss vad vi ska göra med pengarna. Man vill ju förvalta dem så bra som möjligt, säger Anna.

Hittills har Talita inte bestämt vad pengarna ska användas till, beslutet måste fattas inom styrelsen. En liten del har gått till akuta kostnader till kvinnor som behöver hjälp på grund av coronakrisen.

– Vi vill att pengarna ska nå ut direkt till de här kvinnorna, vi har alltid kämpat för att ha så lite omkostnader som möjligt.

Anna Sander har aldrig tidigare varit med om en liknande respons. En anledning till det är att de inte lägger ner så mycket resurser på att synas och höras.

– Det har aldrig varit vårt driv att bli så stora som möjligt. Vi vill hjälpa så många som möjligt på ett så bra sätt som möjligt. Vårt huvudfokus är direkt hjälp till kvinnorna. Alla är bra på olika saker, och vi är ganska dåliga på att samla in pengar, säger Anna och skrattar.

Ica-butik skänker glassförtjänst till hjälporganisation

Förutom att Talita fått stor uppmuntran från privatpersoner och många nya månadsgivare har även vissa matbutiker ute i landet valt att sälja ut varor från Paolo Robertos matmärke och skänka vinsten till Talita.

– Det är ju fantastiskt, jag får bilder från vänner över hela landet som skriver att deras butiker tagit det här initiativet, säger Anna upprymt.

Utsatta kvinnor hör av sig

Anna märker att publiciteten även har nått kvinnor som funderat på att lämna prostitutionen, men inte vetat var de kan vända sig. Utöver ideella organisationer är det till socialtjänsten man kan vända sig om man vill komma ut ur prostitution.

I Göteborg, Stockholm och Malmö finns Mikamottagningen som erbjuder stöd, samtal och praktisk hjälp till personer som har erfarenhet av sexarbete. Jämställdhetsmyndigheten driver ett program för utsatta personer som vill återvända till sina hemländer, men behöver man skyddat boende är det frivilligorganisationer och kvinnojourer som gäller.

– Vi samarbetar ibland med myndigheter, och det har fungerat väldigt bra. Myndigheterna gör det de kan på ett fantastiskt sätt, men de har nog svårare att ta det här helhetsgreppet som vi kan göra som ideell förening. Vill vi driva boende så driver vi boende, vill vi skicka kvinnorna på terapi eller köpa träningskort till dem så gör vi det.

Jag tror på svenskarnas förmåga att tänka och göra rätt

Anna upplever att det är svårare för myndigheterna att fatta lika snabba beslut som Talita, att deras arbete är mer tungrott. Men hon är ändå glad för att det över huvud taget görs något.

– Det är det enda som spelar någon roll. Det bästa vore om alla gjorde något, det finns många kvinnor som behöver hjälp.

Hoppas på en förändring

Enligt Folkhälsomyndighetens senaste befolkningsstudie har var tionde man i Sverige betalat för sex. Även om Anna kan känna att Talita ibland jobbar i uppförsbacke ser hon med tillförsikt ett slut på eländet.

– Jag hoppas det kommer en tid när vi nått en sådan jämställdhet i samhället att det kommer kännas otänkbart att utnyttja kvinnor på det här sättet. Det är svårt att se det nu, men vi rör oss åt rätt håll. Jag tror på svenskarnas förmåga att tänka och göra rätt. Men det handlar ju också om så mycket annat, om människor i fattiga länder där människohandel förekommer. Där är det svårt för oss att påverka, säger hon.

Anna är glad att sexköpsfrågan nu har medvetandegjorts på en bred front, att fler nu kanske förstår vad det innebär att välja att utnyttja en kvinna i prostitution.

Gabriella började prostituera sig som 15-åring

– Förhoppningsvis inser man att det här inte handlar om nymfomaner som älskar att ha sex och som skulle ha sålt sin kropp oavsett vilka möjligheter hon har i livet. Vi hoppas att kunskapen sprids om vad sexhandeln faktiskt handlar om, och att färre människor ska utnyttja de här personerna.

Ser ett ljus i tunneln

Anna hoppas att debatten ska sticka hål på myterna kring prostitution och pornografi, att folk ser vad det egentligen handlar om.

– Det är otroligt få kvinnor som väljer att vara kvar om de ser att det finns ett alternativ. På frågan om de skulle fortsätta sälja sig om de skulle få tiotusen kronor varje månad säger de ”jag skulle sluta direkt!” Vi måste hitta ett sätt att få bukt med fattigdomen i länder som exempelvis Rumänien, där det är svårt att klara sig i dag. Vi måste visa solidaritet med de länder som inte har det lika gott ställt som Sverige.

Trots att arbetet är tungt och Anna och hennes kollegor på Talita får höra fruktansvärda historier från utsatta kvinnor kämpar de vidare med full kraft.

– Man måste orka lyssna på det som andra människor genomlevt, det finns inget alternativ. Vi möter kvinnor som är nere på den absoluta botten. Men med terapi, rehabilitering och hjälp att bygga upp sina liv ser vi hur ljuset tänds i deras ögon igen. Den belöningen i vårt jobb är obetalbar.

Hit kan du vända dig för att få hjälp att lämna sexarbete

Mer samhällsinnehåll hos allas.se: